415 Squadron 'Swordfish' (RCAF): Druhá svetová vojna

415 Squadron 'Swordfish' (RCAF): Druhá svetová vojna

415. peruť „Mečiara“ (RCAF) počas druhej svetovej vojny

Lietadlá - Miesta - Skupina a Povinnosť - Knihy

Letka č. 415 „Swordfish“ bola letka RCAF so sídlom v Británii a pod operačným velením RAF. Eskadra bola vytvorená 20. augusta 1941 ako letka torpédových bombardérov v rámci pobrežného velenia, ktorá počas nasledujúcich dvoch rokov operovala s kombináciou Beaufort, Blenheims a Hampdens. Eskadra vykonávala protiponorkové hliadky od februára 1942 a námorné útoky od mája, spočiatku s bombami, ale neskôr s torpédami.

V septembri 1943 sa letka zmenila na Leigh Light Wellington a Albacore, ktoré prevádzkovali tieto dva typy v tandeme. Wellingtonovci by lokalizovali nemecké E-Boats a Albacores by na nich zaútočili. V nasledujúcom roku letka potopila niekoľko elektronických lodí, nepriateľské obchodné lode a väčšie vojnové lode.

V júli 1944 sa letka zmenila na Halifax a pripojila sa k č. 6 (RCAF) bombardovacieho velenia, pričom sa až do konca vojny zúčastňovala strategickej bombardovacej ofenzívy.

Lietadlo
September 1941-január 1942: Bristol Beaufort I
December 1941-február 1942: Bristol Blenheim IV
Január 1941-november 1943: Handley Page Hampden I
September 1943-júl 1944: Vickers Wellington XIII
November 1943-júl 1944: Fairey Albacore I
Júl 1944-máj 1945: Handley Page Halifax III
Marec 1945-máj 1945: Handley Page Halifax VII

Poloha
20. augusta 1941-10. apríla 1942: Thorney Island
10. apríla-16. mája 1942: St. Eval
16. mája-5. júna 1942: Thorney Island
26. máj-5. jún 1942: Oddelenie k North Coates
5. júna-6. augusta 1942: North Coates
5. augusta-5. septembra 1942: Odtrhnutie od Tainu
6. augusta-5. septembra 1942: knôt
8. augusta-5. septembra 1942: Oddelenie k Leuchersu
5. september-9. november 1942: Leuchers
18. október-4. december 1942: Svätý Eval
9. november 1942-15. November 1943: Thorney Island
25.-28. novembra 1942: Bircham Newton
4. december 1942-13. Január 1943: Predannack
2.-16. marca 1943: Tain
15. novembra 1943-12. júla 1944: Bircham Newton
15. november 1943-29. apríl 1944: Oddelenie do Manstonu
29. apríl-3. jún 1944: Odtrhnutie od ostrova Thorney
8. máj 1944-10. jún 1944: Oddelenie k Winkleigh/ Bolt Head
3. júna-26. júla 1944: Oddelenie do Manstonu
12. júl 1944-15. Máj 1945: East Moor

Kódy letiek: GX, NH, 6U

Povinnosť
Do júla 1944 do mája 1945: bombardovacia letka so skupinou č. 6 (RCAF)
Máj 1945: rozpustený

Knihy

Poznačiť túto stránku: Chutné Facebook Naraziť na


415 letka vývoja hliadkových síl dlhého doletu

415 letka bola obnovená 5. júna 2015 so zlúčením námornej jednotky pre dokazovanie a hodnotenie a 14 letky softvérového inžinierstva. Misia Swordfish má prispieť k rozvoju síl a optimalizácii veliteľských, riadiacich, spravodajských, sledovacích a prieskumných schopností hliadok Kráľovského kanadského letectva (RCAF) poskytovaním prevádzkových skúšok a hodnotenia počas života (OT & ampE), rozvoja taktiky a podpora integrácie softvéru/systémov. Na splnenie tohto mandátu sa 415 letka skladá zo skúsených posádok lietadiel, inžinierov, špecialistov na softvérovú integráciu a dátových analytikov. Medzi zdroje jednotky patrí zariadenie na analýzu a spracovanie údajov, laboratóriá na podporu projektov a sortiment špecializovaných elektronických zariadení.

Squadron je agentom RCAF OT & ampE pre lietadlá CP-140M Aurora s dlhým dosahom (LRP) a systémy podpory a výcviku misie CP-140M. Eskadra ako taká je zodpovedná za vykonávanie skúšok, ktoré zaisťujú prevádzkovú účinnosť a vhodnosť nových alebo aktualizovaných systémov a softvéru alebo súčasných systémov, ktoré sa používajú v novej úlohe. To zahŕňa posúdenie publikácií, školenia, udržiavateľnosť zariadenia a schopnosť prevádzkovať zariadenie v operačnom prostredí. Letka je zodpovedná aj za súvisiaci vývoj a hodnotenie nových taktík. 415 Squadron Operational Liaison and Acceptance, spolu s veľmi skúsenými odborníkmi na softvérovú integráciu, poskytuje nezávislé overovanie a overovanie softvéru pre systémy CP-140M a pozemné systémy.

Letka je neoddeliteľnou súčasťou projektu Aurora Incremental Modernization (AIMP). Tento projekt dokončil upgrade navigačných, komunikačných a letových prístrojov a zahájil inováciu senzorov misie a misijného počítača. Tieto inovácie AIMP Block 2 a 3 drasticky zvýšili softvérovú/hardvérovú integráciu v CP-140 a potenciál misie a platformy. Letka Squadron & rsquos OT & ampE Flight v mene organizácie Aerospace Engineering Test Establishment (AETE) vykonáva preberacie skúšky výroby novo modernizovaných lietadiel a taktiež vykonáva letku lietadiel, ktoré prešli zmluvnou kontrolou a opravou v tretej línii.

Vzhľadom na skúsenosti, ktoré má 415 letka, sa na Swordfish taktiež spolieha, že bude sponzorom projektov poskytovať odborné rady na úrovni operátora a technika v rôznych fázach potenciálnych alebo prebiehajúcich projektov modernizácie. Vykonáva sa to prostredníctvom koordinácie prevádzkových požiadaviek, hodnotení vo vývoji, hodnotení typu „kúp a vyskúšaj“, podpory vývoja inštalačných pokynov a ďalších požadovaných odborných znalostí odborného subjektu. Celkovo pracovníci letky prinášajú svoje rozsiahle odborné znalosti, ktoré môžu využiť pri rôznych iniciatívach RCAF zameraných na posilnenie viacúčelových schopností CP-140M.


Obsah

Skupina č. 6 bola formácia kanadského kráľovského letectva, ktorá sa líšila od predchádzajúcej skupiny č. 6 skupiny RAF. V roku 1936 bola skupina RAF č. 1 (PVO), skupina letiek pomocných bombardovacích lietadiel vytvorená v roku 1926, premenovaná na skupinu č. 6 (pomocná). Skupina č. 6 (pomocná skupina) bola od 1. januára 1939 premenovaná na skupinu č. 6 (bombardér). Skupina č. 6 (bombardér) bola pôvodne operačnou bombardovacou skupinou. Prvý bombardovací útok na námornú základňu vo Wilhelmshavene vykonali letky č. 107 a 110 zo skupiny RAF č. 6 (bombardovacie) skupiny s bombardérmi Bristol Blenheim 4. septembra 1939. Na jar 1940 sa táto skupina začala venovať riadeniu bombardovacieho velenia. Jednotky operačného výcviku poskytujúce trojmesačné školenie novým posádkam bombardérov a príležitostne pridávajúce bombardéry k prúdom bombardérov. Skupina RAF č. 6 (Bomber) bola 11. mája 1942 premenovaná na skupinu RAF č. 91 (Bomber) a označenie 6. skupiny bolo prevedené na RCAF 25. októbra 1942. [2] [3]

Skupinu RCAF č. 6 tvorili letky podľa článku XV: jednotky RCAF vytvorené podľa plánu britského vzdušného výcviku britského Commonwealthu pre službu v britských operačných formáciách, preto bola skupina č. 6 súčasťou bombardovacieho velenia Royal Air Force (RAF). Počas vojny bol však k 6 skupine zaradený značný počet personálu z radov RAF, Kráľovského austrálskeho letectva (RAAF), Kráľovského novozélandského letectva (RNZAF) a ďalších spojeneckých vzdušných síl.

RCAF sa začala zúčastňovať operácií bombardovacieho velenia RAF v roku 1941, ale jej letky boli spočiatku pripojené k skupinám RAF. Okrem toho mnoho individuálneho personálu RCAF patrilo k posádkam RAF v letkách RAF. Kanadská vláda chcela, aby letky a personál bombardérov RCAF boli čo najviac sústredené do odlišnej, identifikovateľnej kanadskej skupiny. Za týmto účelom bola 25. októbra 1942 [4] vytvorená 6 (RCAF) skupina s ôsmimi letkami.

Na vrchole síl sa 6 skupín skladalo zo 14 letiek. [5] Spolu so skupinou, ktorou bola takmer každá letka ťažkých bombardérov RCAF, nakoniec slúžilo pätnásť letiek. [5] [6] Sídlo 6 Group bolo v Allerton Parku neďaleko Knaresborough a Harrogate v North Yorkshire.

Významné operácie zahŕňajúce 6 Group zahŕňali nálety na základne ponoriek v Loriente a Saint-Nazaire vo Francúzsku a nočné bombardovanie priemyselných komplexov a mestských centier v Nemecku.

Skupina č. 6 odletela 40 822 operačných letov. [4] Celkovo 814 lietadiel [4] a približne 5 700 letcov sa nevrátilo z prevádzky a 4 203 [10] letcov prišlo o život.

Skupina č. 6 bola tvorená hlavne zo skupiny 4 Group, ktorá mala sídlo predovšetkým v Yorkshire. Po rozdelení bola väčšina 6 letísk skupiny severne od Yorku a väčšina zo 4 letísk skupiny bola južne a východne od mesta. [11] Ako väčšina ostatných skupín v rámci bombardovacieho velenia RAF, aj „základný“ systém slúžil na organizáciu staníc. [12]

Štyri základne pozostávajúce z 11 staníc tvorili skupinu č. 6. Základňu tvorila hlavná stanica alebo veliteľstvo a niekoľko vedľajších staníc. Koncom roku 1943 boli základne Bomber Command označené dvojčíselným identifikátorom. Prvé číslo predstavovalo číslo skupiny a druhé číslo predstavovalo základňu v rámci tejto skupiny. Prvá základňa v rámci skupiny bola tréningová základňa skupiny. Základňa č. 61 bola preto výcvikovou základňou pre skupinu č. 6. Každej základni velil letecký komodor a každej stanici velil kapitán skupiny.


Perute RAF 119

V roku 1943 bola letka č. 415 RCAF vybavená Albacores (pravdepodobne bývalá FAA), než bol let, ktorý ich prevádzkoval, premiestnený a reformovaný ako letka 119 v RAF Manston v júli 1944. Eskadra bola neskôr nasadená do Belgicka a ich Albacory boli zlikvidované v r. začiatok roku 1945, kvôli nedostatku náhradných dielov, v prospech nižších, ale radarom vybavených mečov Swordfish Mk.III radaru ASV, ktoré letka držala až do konca vojny 8. mája. Cieľom bolo bojovať proti nemeckým mini-ponorkám útočiacim na spojeneckú lodnú dopravu vstupujúcu do rieky Šeldy na ceste do antverpského prístavu.

Dňa 19. júla 1944 však bola letka 119 reformovaná redesignovaním letu 415 letky RCAF v RAF Manston, vybaveného Albacore Mk.Is, prevzatím lietadla a kódu letky, ‘NH ’ (do v tomto momente malo lietadlo č. 119 štvorcových iba jednopísmenové kódy jednotlivých lietadiel). Nasadili sa na základňu RAF Swingfield a (veľmi stručne) na základňu RAF Beccles, než v septembri sídlili v základni RAF Bircham Newton, kde lietali protilodné hliadky a lovili nemecké elektronické člny a R. člnky. V októbri 1944 boli oddiely letky odoslané do B.65/Maldeghem, B.63/St. Croix a B.83/Knocke-Le Zoute v Belgicku a pridali k svojej koristi nemecké trpasličí ponorky. V januári 1945 boli znovu vybavení mečom Swordfish Mk.III vybaveným ASV, ktorý pomáhal pri love na trpasličí ponorky, pričom tri zničili predtým, ako bola ich konečná misia odletená 8. mája 1945. Eskadra sa 25. mája 1945 rozpustila v Bircham Newton.

Fairey Swordfish III NF374 ‘NH-M ’ of 119 Squadron, RAF, Bircham Newton v januári až júni 1945.

Na konci roku 1944 nepriateľ začal používať trpasličí ponorky na prerušenie spojeneckej dopravy v severnom kanáli a v ústí rieky Šeldy. Tieto jedno alebo dvojčlenné člny spravidla niesli dve torpéda pripútané na bok, ale mali obmedzený dosah a boli v rozbúrenej vode trochu nestabilné. Napriek tomu mali potenciál stať sa vážnou hrozbou.

Trieda Molch boli jednomiestne člny s hmotnosťou osem ton s dosahom iba 40 míľ a bez schopnosti dobíjať batérie na mori. Ukázalo sa, že je ťažké ich ovládať a počas bojových operácií utrpeli veľké straty. Šesť a pol tonové člny triedy Biber boli tiež s jednou posádkou a opäť, konštrukčné chyby a uponáhľaný výcvik posádky, viedli k veľkým stratám. Tretím a najväčším typom trpasličích ponoriek bola trieda Seehund, známa tiež ako typ XXVII, ktorá mala výtlak 17 ton. S dvojčlennou posádkou as dvoma torpédami mali dolet viac ako 200 míľ na hladine alebo 63 pod hladinou a mohli sa ponoriť do hĺbky 160 stôp. Kriegsmarine ich objednala 137 a svojou nízkou hmotnosťou sa ukázali byť relatívne odolní voči útoku hlbokými nábojmi. Na zákaz námorných operácií spojencov okolo holandského a belgického pobrežia, evakuovaných z Francúzska, K-Flotille 261 a#8211 pod vedením Korvettenkapitäna Hansa Bartelsa, 35-ročného držiteľa kríža Knight ’s, zriadili dopredu základne na Poortershaven a Hellevoetsluis na ústí rieky Maas, aj keď jeho hlavná základňa bola v Rotterdame.

Ako sa spojenecké spravodajské služby dozvedeli o nasadení, stal sa hlavnou úlohou letky lov týchto nebezpečných malých cieľov, ako opísal Norman Williamson, letka CO. “V tejto dobe začalo nemecké námorníctvo používať malé jednočlenné a dvojčlenné ponorky – Bibers – a tiež výbušné motorové člny na útok na spojeneckú dopravu pomocou novo zajatého prístavu v Antverpách. Aby sme vyrovnali túto novú hrozbu, ocitli sme sa vo dne v lovu týchto cieľov okolo holandských ostrovov Schouen, Walcheren a tak ďalej, ako aj pri vykonávaní bežných operácií nočného potápania. Denné útoky proti takýmto cieľom boli uskutočnené na nízkej úrovni pomocou hĺbkových nábojov. ”

Osemnásť biblerov opustilo Poortershaven a Hellevoetsluis večer 22. decembra 1944, ale operácia bola neúspešná. Do konca roka bolo 31 z nich stratených kvôli potopeniu jednej obchodnej lode. Až 23. januára 1945 jeden z Albacoresovcov 119 a#8217 uskutočnil prvé letecké pozorovanie miniponorky, ale napriek útoku so šiestimi hĺbkovými nábojmi plavidlo prežilo.

Toto bol posledný útok, ktorý Albacore urobil na nepriateľa. S rastúcim počtom náhradných dielov bolo rozhodnuté vybaviť letku lineárnym predchodcom typu Fairey Swordfish! To by poskytlo zhodnosť s letkou 819, ktorá bola tiež v Knokke, aj keď bola koncom februára stiahnutá do Bircham Newton. Napriek tomu, že bol Williamson nariadený prestavba na nové lietadlo, dostal pokyn, aby si zachoval svoje operačné schopnosti. To sa dosiahlo vyslaním niekoľkých posádok naraz späť do Bircham Newton. Staničný let tam držal pre výcvikovú úlohu niekoľko mečúňov III., Neskôr formálne ustanovených ako cvičný let 119 ’s.

WO Gilbert Mills si na zmenu spomenul. “ Mečiar so svojim príšerným štartérom zotrvačníka, pevnou vzperou a nedostatkom klapiek – namiesto toho bol zmenený uhol všetkých štyroch krídel – bol oveľa elementárnejší ako Albacore. Priznávame, že sme dostali verziu MkIII, vybavenú motorom Pegasus XXX, ale jej mimoriadny výkon bol viac než kompenzovaný veľkým, nemotorným nárazom pod nosom nového „tichého pultu“#8217 MkIX ASV. Ukázalo sa, že je to výborný palubný radarový prístroj na nízkej úrovni, ale jeho tvar nebol vypočítaný na zvýšenie aerodynamiky lietadla! My navigátori sme si museli zvyknúť na radar ASV, ktorý bol vynikajúci na prácu pri hľadaní malých cieľov blízko pobrežia. Bolo to skôr ako AI a mohli by sme detegovať malé ciele, ak by boli okolo 12 míľ ’ dosah, aj keď to malo teoretický dosah asi 25 míľ proti lodiam. Za dobrých podmienok mohol detekovať aj šnorchel ponorky RAF SWORDFISH, ale iba vo veľmi pokojných moriach a vo vzdialenosti asi päť míľ. Navigačné techniky však zostali rovnaké, aj keď mečúň bol podstatne pomalší a#8211 a oveľa veternejší! Preto sme museli držať blízko k mapám, navigačnému zariadeniu a podobne.

“ Snáď najdepresívnejšou vecou na modeli `Stringbag ’ z pohľadu posádky boli jeho otvorené kokpity namiesto pohodlných uzavretých kokpitov Albacoru. Verte mi, sedieť stiesnene asi tri hodiny vo výške 3 000 stôp nad Severným morom v malých hodinách januárovej noci môže byť chladné a mizerné nad rámec predstavivosti. Moje bežné oblečenie bolo posádka lietadla „dlhá spodná bielizeň ’, vlnená spodná bielizeň, košeľa, hrubý vlnený sveter s posádkou, vlnená šatka, nohavice a blúzka s batohom, bunda Irvin, dva páry rukavíc, dva páry ponožiek a fleece podšité čižmy. Ako to bolo, jeden bol taký chladný, že mu pri pristátí musela pomôcť základná posádka, aby vyliezol z kokpitu. ”

Williamson si zaspomínal aj na tréningové obdobie. “Piloti museli cvičiť novú techniku ​​nočného bombardovania, pretože kokpit bol za hlavnými lietadlami, na rozdiel od predku v Albacore. Nová technika spočívala v sledovaní lietadla tak, aby sa cieľ pohyboval po ľavej strane medzi dvoma smermi v dolnom prístave hlavného lietadla. Akonáhle sa cieľ vynoril spod odtokovej hrany medzi jeho značkovacími čiarami, pilot jednoducho zdvihol nos a kopol do ľavého kormidla. Nasledujúce zastavenie sa otočilo o 90 ° a spadnutie nosa prinieslo cieľovému – so šťastím! – na nos lietadla v požadovanom uhle ponoru. ”

Napriek tomu, že bol Swordfish III vybavený ASV MkIX starobylým vzhľadom, bol v mnohých ohľadoch ideálny pre náročnú nočnú úlohu letky. Celkovo boli namaľované čiernou farbou na letke známe ako „Blackfish ’“ a do konca januára 119 boli úplne prestavané. Akcia pre 119 ’ `Blackfish ’ prišla začiatkom marca, keď Kriegsmarine pokračovala v odosielaní svojich mini ponoriek na operácie. Niekoľko sa ich však vrátilo. Napríklad 6. marca 11 sa plavili príklady, ale nikto sa nedostal domov. V noci na 9. deň bol stratený mečúľ NF307/NH-G, ktorý bol údajne zostrelený stratou poručíka Suttona a Fg Off Radforda. Strata Franka Suttona obzvlášť zasiahla CO, ktorý si žalostne pripomenul: “ Aj keď turné skončilo, mnoho posádok jednoducho pokračovalo, pokiaľ ich MO [zdravotný dôstojník] a ja považovali za spôsobilých. Niekoľko zostalo, väčšina si praje pokračovať v poslednom z `Stringbags ’ do trpkého konca. Jedna strata ma však veľmi zarmútila. V tom čase bol mojím hlavným letovým veliteľom muž Frank Sutton, ktorý ako seržant pilotoval jedného z prvých mečiarov, aby vstúpili do služby letky začiatkom roku 1935. Vždy som mu sľúbil, že ak Boh dá, bude lietať s posledným. keď sa vojna skončila. Je smutné, že bol zostrelený v marci 1945, asi šesť týždňov pred koncom vojny v Európe. ”

Bola to jediná letka, ktorú pri operáciách stratil iba mečúň. Cez noc letelo pátranie po hľadaní nezvestnej posádky bez úspechu. Tieto pokračovali nasledujúci deň, čo malo za následok bezpochyby najbizarnejší úspech letky.

Traktor vytiahne mečiara z hangáru. So svojimi motormi bežiacimi na pozadí je 119 ’s Anson I EG257, ktorý potopil mini-ponorku `bzučaním ’.

Na trajektové posádky a náhradné diely medzi Knokke a Birchamom malo 119 lietadiel Avro Anson I, ktoré vždy letelo neozbrojené. Jedenásteho dňa s ním letel poručík Campbell a hľadal Suttona a Radforda. Ako uvádza záznam z jednotky,#8220 S bystrým okom si v mori všimol niečo podozrivé, 10 míľ západne od Schouwenu, a keď letel dole, aby vyšetril, identifikoval veliteľskú vežu Bibera. Žiadna RT, žiadna WT, ale keď si spomenul na svoje rané školenie, prepol svoj IFF na Stud 3 a veril, že bude vyzdvihnutý a pochopený, ale nebolo to. Keď bol Anson neozbrojený, nebolo možné zaútočiť na trpaslíka, ale pokúsilo sa o miesto „bitia“#8217 bez toho, aby sa Jerryho dostatočne otriaslo, aby ho urobil čímkoľvek hlúpym.

“Po niekoľkých útokoch sa to nakoniec vzdalo ako zlej práce a lietadlo sa práve vracalo domov, keď hľa, hľa, ďalší malý Biber sa objavil asi na míle ďaleko. Campbell vyskúšal rovnakú taktiku a tentoraz úspech uvítal jeho úsilie o „veliteľa ponorky“ (ako ho nazýval nasledujúci príbeh v novinách), očividne nemal rád pocit, že nad ním hučí lietadlo na 20 stôp a ďalej pri treťom ponore letmý pilot a pozorovateľ zahliadli jednu veľkú zadku, ktorá zmizla cez bok ponorky. Pri poslednom návrate bola videná postava pokúšajúca sa vplávať na malý čln, trpaslík sa otáčal korytnačka a pomaly mizol pod vlnami. ”

Na základe správy Campbella ’s Swordfish (kódovaný NH-H) letený Fg Offs Corbel a O ’Donnell okamžite vzlietol, krátko nato NF377/NH-R v rukách CO a jeho navigátora Fg Off Gardiner, aby vyhľadajte mini-sub, ktorý bol stále na slobode. O 18:25, hneď pri pobreží severne od ostrova Schouwen, Corbel a O ’Donnell spozorovali kupolu Biberu, ktorá sa práve vynorila, a keď krúžili, úplne prelomila kryt. Potápal sa do útoku a prvý hĺbkový náboj Corbela explodoval asi 30 yardov pred plavidlom. Pokračovalo to v kurze, aj keď sa prudko otočilo k prístavu, keď z jeho pravoboku dopadol druhý hĺbkový náboj. Tretina bola zhodená a štvrtá explodovala veľmi blízko, pretože jej oblak úplne obklopil Bibera, ktorý zmizol. Onedlho bola spozorovaná ropná škvrna. Corble spustil plameňový plavák a lietadlo CO ’s bolo ubytované. Williamson zhodil svoje štyri bomby pri dvoch útokoch na ropnú škvrnu, “, aby sa ubezpečil ”. Historické dvojplošníky 119 a#8217 sa konečne stretli s nepolapiteľným nepriateľom. Denná správa dospela k záveru: “ Netreba dodávať, že v tú noc bolo v neporiadku veľa chvostov. ”

Niektorí belgickí civilisti pomáhajú pozemnej posádke zdvihnúť kolísku s 250 -librovou bombou pred naložením. Vľavo pod krídlom je možné vidieť ľahké nosiče bômb používané na prenášanie plameňových plavákov a svetlíc.

Tieto člny museli patriť medzi 15 plavidiel triedy Biber a 14 lodí Molch, z ktorých väčšina bola stratená. O 16.40 hod. 12. zaútočil Swordfish NH-L a potopil Biber hneď pri Haagu, pravdepodobne potom, čo opustil vchod do prístavu Rotterdam. O hodinu neskôr posádka NH-R našla a potopila iného Bibera pri Schouwene. Ďalší nárok prišiel ďalšiu noc, možno jedno z troch plavidiel Seehund stratilo v marci lietadlo.

Hliadky pokračovali pomerne nejednotne až do konca vojny. Norman Williamson pripomenul: “Lietal som na poslednom operačnom vzlete mečúňa sám 8. mája 1945. Kapitulácia nemeckých síl mala nadobudnúť účinnosť o polnoci, ale predchádzajúci týždeň sme boli upozornení, že niekoľko útokov na Spojeneckú dopravu možno očakávať od fanatikov nemeckého námorníctva v ich trpasličích ponorkách. V ten večer som o 21.40 hod. Pristál späť na Knokke a zaútočil som na Bibera [.] O 40 minút skôr. Keď som prišiel z posledného operačného výpadu meča do vojny, na námestí pred hotelom Memlinc už zapálil oslavný oheň. ”

Útok Williamsona bol posledným leteckým útokom akéhokoľvek druhu počas vojny v Európe, čo umožnilo 119 a jeho „Blackfish“#8217 získať jedinečnú medzeru v histórii RAF. Hliadky pátrajúce po možných tuláckych jednotkách pokračovali až do 11. Letka bola 22. mája nariadená späť do Birchamu Newton, Williamson opisuje: “ Opustili sme Knokke-leZoute vo veľkom štýle, celá letka bola vo formácii, a udržiavali sme to na starom veliteľstve skupiny – No 16 Group v Chathame – na ceste do Birchamu. ”

O tri dni neskôr nebola rozpustená žiadna letka 119 a Swordfish ukončil svoju kariéru v „light blues ’ RAF“. Je vhodné, aby posledné slová boli od jeho posledného veliteľa. “Keď bola letka rozpustená, sám som vzal záznamy o operáciách a tak ďalej do leteckej historickej pobočky. Vzal som tiež originál erbu letky podpísaný kráľom Jurajom VI. A J. D. Heatonom-Armstrongom, podväzkovým kráľom zbraní. Veľmi málo ľudí vie, že 119 malo hrebeň. Skladá sa z meča prekračujúceho kotvu, zakrytého napoly čierneho a napoly bieleho, čo znamená operačné úlohy vo dne i v noci, a mottom je samozrejme „V noci, vo dne ’ v angličtine. Bol som pre mňa navrhnutý jedným z vedúcich letky operačnej miestnosti na krídle č. 157, keď sme boli v Manstone, Hon – neskôr Sir – George Bellow, ktorý bol pred vojnou Chester Herald na College of Arms. Aký lepší chlap by vám mal navrhnúť hrebeň? ”

Prevádzky K-Verbände

Nepriaznivé počasie si vynútilo pozastavenie prevádzky K-Verbände do 6. marca 1945, keď boli Seehunds a Bibers opäť povolaní do akcie. Pre Biblerov to bol tiež ďalší deň poznačený katastrofou, keď sa zhromaždili pripravení vyplávať na more. V preplnenej prístavnej panve v Hellevoetsluis, desať minút pred tým, ako mali Biberi začať odlet, pilot omylom uvoľnil svoje torpéda, ktoré pri následnom výbuchu potopili štrnásť Bibrov a poškodili ďalších deväť. Po tejto čerstvej nehode zostalo v stave schopnom plavby iba jedenásť biblerov, ale v ten večer sa všetci plavili do Šeldy. Nikto z nich sa nevrátil. Jedného zachytil štart britského motora pri Breskens 7. marca, druhého potopila pobrežná delostrelecká paľba pri Westkappelle nasledujúci deň, štyri našli opustené pobrežie na pobreží Severného Bevelandu, Knockeho, Dombergu a Zeebrugge. Zostávajúcich päť zmizlo bez stopy. Bez ohľadu na to, útok na lodnú dopravu Scheldt pokračoval, šesť Linsensov opustilo Hellevoetsluis v noci na 10. marca, aby zaútočili na kotvisko Veere na severnom pobreží Walcherenu. Spozorovaní pobrežnými batériami ich odohnala ťažká paľba a nechali za sebou uzemnené dva člny.

Nasledujúcu noc bola zahájená kombinovaná hromadná operácia s použitím pätnástich Bibers vyzbrojených torpédami a mínami, štrnástich Molchov a dvadsaťsedem Linsensov, pričom všetky boli zamerané na lodnú dopravu v Západnom Šelde. Výsledky boli predvídateľne katastrofálne. Trinásť Bibers, deväť Molchovcov a šestnásť Linsensov prehrali bez výsledku. Z počtu obetí Bibera 11. Peruť RAF pri Schouwene potopila dve 11. marca.

Popoludní zaujal F /LT Campbell Ansona na leteckom testovacom lete /ASR (hľadanie lietadla strateného 9. marca) ... Ako bystrý zrak si všimol v mori 10 míľ východne od Schouwenu niečo podozrivé a lietal dole na vyšetrenie identifikovala veliteľskú vežu Bibera. Žiadne R/T, žiadne W/T, ale keď si spomenul na svoj raný výcvik, zmenil I.F.F. do Stud 3, dôverujúc, že ​​to bude vyzdvihnuté a pochopené, ale nebolo. Keď bol Anson neozbrojený, nebolo možné zaútočiť na trpaslíka, ale pokúsili sa o miesto „zbitia“, bez toho, aby sme Jerryho dostatočne otriasli, aby ho prinútil urobiť čokoľvek hlúpe. Po niekoľkých útokoch to bolo nakoniec vzdané ako zlá práca a lietadlo sa práve vracalo domov, keď hľa, hľa! Ďalší malý Biber sa objavil asi na míľu ďaleko. Campbell vyskúšal rovnakú taktiku a tentoraz úspech pozdravil jeho úsilie o „veliteľa ponorky“ (ako ho nazýval nasledujúci príbeh v novinách) evidentne nemal rád pocit, ako nad ním hučí lietadlo na dvadsať stôp a ďalej. tretí potápačský pilot a pozorovateľ zahliadol jednu veľkú zadku miznúcu cez bok ponorky. Pri poslednom návrate bola videná postava pokúšajúca sa vplávať do malého člna, trpaslík sa otáčal korytnačkou a pomaly mizol pod vlnami. „Zabijak“ Campbell sa vrátil, aby podal správu, a Mečiar „H“ ... okamžite vzlietol a o niekoľko minút nasledoval „R“ ... aby hľadali ponorku, ktorá bola stále na slobode.

O 18.25 hod. Na pozícii 51 ° 48’N 03 ° 31’E, letiaci dôstojníci Corbie a O’Donnell na palube lode Swordfish ‘F’ spozorovali Biberovu kupolu, keď sa vynorila, a zaútočili štyrmi cyklami hĺbkového nabíjania. Posledná explodovala takmer priamo pod Biberom, ktorý bol obalený sprejom a zmizol, pričom na rozrušenej hladine mora zostala len hustá ropná škvrna. Potom dorazil druhý mečúň a zhodil na ropnú sériu ďalšie štyri hĺbkové nálože, aby sa zabezpečilo zničenie Bibera.

Nasledujúci deň sa Swordfish „E“ 119 letky po prvý raz stretol s Linsensom, pričom pozoroval troch a potápal sa, aby vypustil hĺbkové náboje a zoslal nižšie uvedené Linsens, pričom znemožnil jeden, ktorý bol po zostrele „nižšie vo vode“ a neskôr. stále nájdený plávajúci opustený na vlne. Ďalej Swordfish narazil na viac Linsensov, útočil a potom zavolal na podporu dvoch stíhacích bombardérov Tempest 33. perute, ktoré zničili vidiacich Linsensov bombardovaním, jediného preživšieho, ktorý bol videný plávať v troskách.

Úspech, ktorého sa tešila 119 letka, pokračoval v ten deň, keď sa ďalší dvaja mečúni stretli s Bibers, obaja boli podrobení hĺbkovým nábojom a útokom z guľometu odmenených potopením Bibers a v jednom prípade malým žltým záchranným člnom pozorovaným medzi ropnými škvrnami, druhý odchádzajúci. za sebou len trosky a olej. Jásot, ktorý pocítili posádky mečúňa, sa odrazil v ich denníku letiek: „Štyria biblisti za dva dni! Whizzo! ‘O dva dni neskôr dorazil Swordfish‘ D, zapojený do podobnej hliadky proti Biberu, na miesto, kde jeden Linsen obiehal Warwick a Beaufighter. Čoskoro prišiel mrožový čln 276 Squadron a pristál vedľa osamoteného Nemca, aby ho vytiahol zo svojho invalidného člna.

Zatiaľ čo Seehunds pomohli preniesť vojnu späť do britských domácich vôd, Bibers a Linsens pokračovali vo svojom zúfalom útoku v Šelde, šesťdesiat Molchov bolo držaných v zálohe v Amersfoorte. V skoré popoludnie 9. apríla 1945 sa päť Bibers vyzbrojených mínou a torpédom plavilo k ústí rieky Šeldy. Dvaja boli nútení vrátiť sa do dvoch dní s mechanickými poruchami, jeden zasiahol mínu a potopil sa na ceste, zatiaľ čo zvyšní traja boli stratení bez zjavného úspechu. Piloti Beaufighter z 236 perute a Swordfish zo 119 perute hlásili útoky a zasiahnutie Bibers v tejto oblasti.

Pre pilotov Biberu sa dôraz úplne presunul na kladenie baní a 11. apríla sa zo Zierikzee plavili dvaja Biberi, aby položili míny pred Sandkreek. Jeden úspešne splnil svoje poslanie, zatiaľ čo druhý bol stratený. Mečúna 119 letky bol pravdepodobne zodpovedným za nezvestného Bibera, pričom ich záznam v denníku odrážal to, čo sa stalo pravidelnou správou pre spojeneckých letcov, keď zbierali pochmúrny záznam o Biberových vraždách.

12. apríla: Mečiar „F“ ... Skúmaný pri hľadaní Biberov bol hlásený približne 40 míľ severne od základne. O 15.10 hodine boli dvaja spozorovaní v polohe 0051 ° 54’N 0003 ° 17’E, jeden stacionárny na povrchu a druhý sa len tak vynoril asi 50 yardov od neho. Prvý Biber sa zrejme pokúsil ponoriť, ale veliaca veža bola stále viditeľná, keď ‘F’ zaútočil štyrmi hĺbkovými nábojmi. Palica padla medzi týchto dvoch, prvá bola vyhodená z vody a ponechaná nehybná na hladine. To druhé už nebolo vidieť.


Deň D: RCAF a pobrežné velenie

Počas druhej svetovej vojny Kanadské kráľovské vojenské letectvo (RCAF) poskytlo šesť letiek, ktoré slúžili pobrežnému veliteľstvu Kráľovského letectva (RAF). Z toho bolo päť priamo zapojených do operácií Dňa D, aj keď u väčšiny letiek bol v deň skutočnej invázie malý kontakt s nepriateľom.

Prvú posádku letky 407 “Demon a#8221, ktorá sa v deň D dostala do vzduchu, tvoril (zľava) seržant C.T. Bryan, seržant J. Smith, lietajúci dôstojník I. Hoffman, lietajúci dôstojník Corrigan, lietajúci dôstojník M.N. Gilchrist a pilotný dôstojník E. Bowler. Archívy DND/Foto RCAF

407 “ Squadron, vytvorená 8. mája 1941, bola štvrtou letkou RCAF vytvorenou v zámorí a druhou, ktorá sa pripojila k pobrežnému veleniu. Neskoro v deň D letka odpálila dve svoje lietadlá Wellington zo svojej základne v Chivenore v Devone. Z dvoch lietadiel sa iba jedno bezpečne vrátilo domov. Ostatné lietadlá, ktoré pilotoval vedúci letky Desmond William Farrell (29) zo Senneville v štáte Queensland, sa nevrátili. Farrell and the other five members of his crew have no known grave and are commemorated on the Runnymede War Memorial in England.

413 Squadron, formed on July 1, 1941, and the third squadron attached to Coastal Command, was initially equipped with Catalina aircraft. However, in March 1942 it was transferred to Ceylon (now known as Sri Lanka) and was not present for the invasion of Normandy.

The Wellington aircraft of 415 “Swordfish” Squadron, operating from an airfield at Bircham Newton, Norfolk, were busy on D-Day. Formed on August 20, 1941, as the RCAF’s thirteenth overseas and the fourth Coastal Command unit, its role was to attack enemy shipping–a task it undertook with great gusto.

To interfere with the invasion, the Germany navy could muster over 100 small, fast motor torpedo boats, five destroyers and numerous small craft in the vicinity. Therefore, it was imperative that they be kept away from the landing area and Allied aircraft were sent out to conduct anti-shipping patrols. No enemy was seen, however, and all of the Swordfish Squadron aircraft returned safely.

The RCAF’s five and sixth Coastal Command squadrons, 422 and 423, were formed on April 2, 1942, and May 18, 1942, respectively. Both units operated Short Sunderland Mark III flying boats and in June 1944 they were based at Castle Archdale, Northern Ireland. A normal wartime patrol would last from 10 to 14 hours over the water, combining radar and the “Mark One Eyeball” to catch a glimpse of their elusive prey.

By D-Day, 422 and 423 Squadrons had already seen action 422 Squadron sank a German submarine in March 1944, while 423 Squadron had claimed three U-boats destroyed and had shared another victory with surface ships of the Royal Canadian Navy and the Royal Navy.

On June 6, each squadron launched a single aircraft on an anti-submarine patrol, but the 422 Squadron Sunderland returned early due to weather while 423 Squadron’s mission was uneventful.

The first RCAF squadron allocated to Coastal Command was, however, the most heavily engaged of the RCAF’s coastal squadrons on D-Day. 404 “Buffalo” Squadron, formed on April 15, 1941, as the RCAF’s second overseas squadron, was equipped with rocket-armed Beaufighter torpedo bombers when it was placed on standby on June 6, 1944.

An RCAF 404 “Buffalo” Squadron Bristol Beaufighter fires rocket projectiles near RAF Davidstow Moor in Cornwall, England. DND Archives/RCAF Photo

That status quickly changed. A report came in that three German “Narvik” class destroyers were steaming towards the English Channel. Crews were briefed mid-afternoon and at the 6:20 p.m. take-off time, 14 aircraft took to the air. They formed up with 17 Beaufighters from the Royal Air Force’s 144 Squadron, providing anti-flak protection, and eight Mosquitos from the RAF’s 248 Squadron providing fighter escort. On D-Day, It was the most heavily engaged Canadian Coastal Command squadron.

Although 404 Squadron sighted numerous targets on D-Day, the aircrew didn’t engage with any, since the squadrons had been briefed to attack only the destroyers. Finally, three destroyers were spotted in the vicinity of Belle Isle. Confused by the sudden appearance of the German vessels, the strike leader initially called off the assault, but the 404 Squadron lead, Flying Officer Sidney Simon Shulemson, from Montreal, recognized the primary target and shouted into his radio: “It is the target, attack, attack!” With this confirmation, the strike leader then ordered all of the aircraft to engage the enemy.

The Canadian aircraft went after the last two destroyers, leaving the lead vessel to the other squadrons. Four 404 Squadron Beaufighters launched their rockets at the rear destroyer and claimed several underwater hits. The remaining nine Canadian crews fired upon the middle destroyer and set it on fire. After releasing their rockets, all of the crews returned to rake their respective target’s superstructure with cannon fire, often closing to within a few hundred yards before opening fire. All of the German ships had been damaged when the attacking aircraft broke off to return home.

Immediately after landing, five of the Beaufighters were re-fueled and re-armed for a second attack. This second group was composed of new arrivals at the unit but, as noted in the squadron’s War Diary, they “performed like hardened veterans”. Finding the German destroyers was much easier on this second strike since the smoke and flames from the damaged ships could be seen for miles. All of the aircraft closed to within 350 metres before releasing their rockets and then turned to make another pass with their cannon. Satisfied that these vessels would pose no immediate threat to the Allied invasion, the victorious Beaufighters returned home.

Unbelievably, only one of the attacking aircraft was shot down the crew survived the landing in the English Channel and were later rescued. Several of the Beaufighters suffered flak damage from the destroyers, but the damage to 404 Squadron aircraft was light. One 404 Squadron Beaufighter sustained a bullet-hole and one had its navigator’s window shot out. The shattered glass cut the navigator, Flight Sergeant P. McCartney. Amazingly this was the only “Buffalo” squadron casualty. Both the aircrew, and the ground crew who had turned around the Beaufighters so quickly, celebrated.

As well as these 400-series squadrons, 162 Squadron was on operations with Coastal Command on D-Day, flying out of Reykjavik, Iceland. The squadron, formed at Yarmouth, N.S., on May 19, 1942, and flying Canso aircraft, was originally part of Canada’s Home War Establishment. In January 1944 it was “loaned” to Coastal Command to provide air cover for the mid-Atlantic portion of convoy routes. In June and July 1944, 162 Squadron aircraft also operated from Wick, Scotland, providing additional anti-submarine forces to counter the U-boat threat to invasion forces. During that period, the squadron claimed four submarines sunk and shared in the destruction of a fifth. On June 24, 1944, Flight Lieutenant David Hornell led his crew in the successful destruction of a German submarine, but at the cost of his aircraft being shot down. For this action, and the subsequent struggle for survival by the crew that ultimately cost Hornell his life, he was awarded a posthumous Victoria Cross.

A Bristol Beaufighter from 404 Squadron in June 1944, bearing the distinctive D-Day striped markings that distinguished friend from foe. 404 Squadron was Coastal Command squadron. DND Archives/RCAF Photo

As the squadron was disbanded on August 7, 1945 and the post-war decision was made to only re-activate 400-series squadrons, 162 Squadron was eligible for a “Normandy” battle honour, but it was never awarded.

Although only one of the Canadian squadrons serving with Coastal Command was heavily engaged on D-Day, the other units serving in Europe would get their turn in the weeks that followed.

In total, Coastal Command flew over 130 sorties on D-Day and another 90 the following day. By the end of June the command had conducted 4,724, and 75 targets, both surface vessels and submarines, had been attacked. Many of these flights were “routine” patrols, but they kept the German navy, for the most part, away from Normandy. Throughout this period Coastal Command lost 60 aircraft to enemy action and other causes. Without a doubt these units earned their “Normandy” battle honour.


No. 424 (Tiger) Squadron

W/C H. Carscallen: 1 January 1943 – 16 April 1943
W/C G. Roy: 17 April 1943 – 2 October 1943
W/C A. Martin: 18 December 1943 – 21 January 1944
(KIA)W/C J. Blane: 27 January 1944 – 28 July 1944
(KIA)W/C G. Roy: 15 August 1944 – 9 October 1944
(POW)W/C C. Marshall: 19 October 1944 – 26 March 1945
W/C R. Norris: 27 March 1945 – 30 September 1945

No. 424 Squadron was adopted by the City of Hamilton, Ontario, so they designed their squadron crest with a tiger’s head in reference to the rugby team, the Hamilton Wildcats. Under the tiger, the motto reads “Castigandos castigamus,” or “We chastise those who deserve to be chastised.” Based at Topcliffe, “Tiger” Squadron was formed on 15th October, 1942. Originally part of No. 4 Group, 424 Squadron joined No. 6 (R.C.A.F.) Group in January of 1943. A few months later the unit was transferred to Leeming, and then Dalton for a brief time. From Dalton the squadron moved to Beaufarik in North Africa from May to October in 1943 to attack targets in Sicily and Italy. Over the summer, 424 Squadron was also stationed at Kairouan/Zina and Hani East L.G. before returning to Britain. On their return to the United Kingdom, 424 Squadron was stationed at Skipton-on-Swale and remained there for the rest of the war.

Initially, the Wellington was the aircraft operated by the squadron. Bombers marked with “QB” were with 424 Squadron. It wasn’t until 1943 when the unit returned from North Africa that they converted to Halifax bombers. For the last three months of operations, the Lancaster was used.

424 Squadron Royal Canadian Air Force. 424 Aircrew PL32446 424 Squadron Lancaster

Mohlo by sa vám páčiť

No. 415 (Swordfish) Squadron

Dambusters Raid – The Canadian Contribution


No. 415 'Swordfish' Squadron (RCAF): Second World War - History

Three thousand miles across a hunted ocean they came, wearing on the shoulder of their tunics the treasured name, "Canada," telling the world their origin. Young men and women they were, some still in their teens, fashioned by their Maker to love, not to kill, but proud and earnest in their mission to stand, and if it had to be, to die, for their country and for freedom.

One day, when the history of the twentieth century is finally written, it will be recorded that when human society stood at the crossroads and civilization itself was under siege, the Royal Canadian Air Force was there to fill the breach and help give humanity the victory. And all those who had a part in it will have left to posterity a legacy of honour, of courage, and of valour that time can never despoil.

A lthough hundreds of Canadians were serving with Bomber Command in the Royal Air Force at the outbreak of war, the Canadian involvement was one that grew as the war progressed. Through the training of large numbers of aircrew in Canada by the British Commonwealth Air Training Plan, the number of Canadians serving in all aspects of the air war increased dramatically and members of the Royal Canadian Air Force played a major role. Many members of the RCAF served in Royal Air Force squadrons.

O ne third of all Bomber Command aircrew were Canadians.

I n October of 1942, No.6 Group of Bomber Command was created to be completely manned by Canadian officers and men and at the end of the war it had grown to fourteen squadrons. No. 405 Squadron RCAF finished the war serving with No. 8 Group RAF, the Pathfinder Force.

T he Canadian effort reached its peak in 1944 when 25,353 sorties were flown. In total, No. 6 Group flew a total of 40,822 sorties during the war. 271,981 hours were flown, a total of 126,122 tons of bombs were dropped and 814 aircraft lost. Eight thousand decorations for bravery were awarded to No. 6 Group aircrew.

C anadian aircrew veterans remember their efforts with great pride as expressed by Jerry Fultz, "I had the honour and pleasure of serving in the finest force that this country has ever raised, the RCAF."

Royal Canadian Air Force
Bomber Squadrons
At the end of the War

405 (City of Vancouver)
408 (Goose)
415 (Swordfish)
419 (Moose)
420 (Snowy Owl)
424 (Tiger)
425 (Alouette)
426 (Thunderbird)
427 (Lion)
428 (Ghost)
429 (Bison)
431 (Iroquois)
432 (Leaside)
433 (Porcupine)
434 (Bluenose)
Gransden Lodge
Linton-on-Ouse
East Moor
Middleton St.George
Tholthorpe
Skipton-on-Swale
Tholthorpe
Linton-on-Ouse
Leeming
Middleton St. George
Leeming
Croft
East Moor
Skipton-on-Swale
Croft

The names of all those killed
while serving with each of these squadrons
is available on
Canada's Bomber Command Virtual Memorial



425 Squadron

426 Squadron

427 Squadron

428 Squadron

429 Squadron

Letka 431

Canadian Bomber Command Losses Statistics


The Museum's Best Estimate for the Number of Canadians Killed While Serving with Bomber Command is 10,400.

    Halifax 3675 (32.8 %) Lancaster 3349 (29.9 %) Wellington 2586 (23.1 %) Stirling 523 (4.7 %) Hampden 296 (2.7 %)
    Whitley 280 (2.5 %) Mosquito 259 (2.3 %) Blenheim 127 (1.1 %) Manchester 123 (1.1 %)
    Total: 11,218

  • These numbers include non-Bomber Command operations and aircraft such as the Mosquito and Blenheim in non-bomber variants.
  • These numbers include Americans who were serving in the RCAF.
  • These numbers do not include Canadians in the RAF.
  • 1498 (14.0 %) Canadians and other RCAF killed training at Bomber Command OTU's and HCU's.
  • 4255 (39.9 %) Canadians and other RCAF killed on RCAF Bomber Command Squadrons.
  • 4906 (46.0 %) Canadians and other RCAF killed on RAF Bomber Command Squadrons.
  • 1939 -10 (0.1 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1940 -73 (0.6 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1941 -532 (5.0 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1942 -1809 (17.0 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1943 -3031 (28.4 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1944 -4081 (38.3 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1945 -1121 (10.5 %) Canadians and other RCAF killed.

Visit 'Canada's Bomber Command Virtual Memorial' to search for individual names, squadrons, and dates.


Can you help us to add to our records?

The names and stories on this website have been submitted by their relatives and friends. If your relations are not listed please add their names so that others can read about them

Did you or your relatives live through the Second World War? Do you have any photos, newspaper clippings, postcards or letters from that period? Have you researched the names on your local or war memorial? Were you or your relative evacuated? Did an air raid affect your area?

Help us to build a database of information on those who served both at home and abroad so that future generations may learn of their sacrifice.


WARTIMES.ca

Temujin Meritorious
Posts: 2187 Joined: Sat Apr 14, 2018 6:39 pm Miesto: Kanada Has commended: 20 Commendations: 106

415 Squadron, RCAF Crews – Albacore Era – 1943 - 1944

Príspevok od Temujin » Tue Jul 31, 2018 12:22 pm

415 Squadron, RCAF Crews – Albacore Era – 1943 - 1944

Swordfish - The Story of 415 Squadron - recalls that in September 1943 part of the Squadron began conversion training on Fairey Albacores. Six crews were sent to RAF Manston to commence training with 841 Squadron, which was a land based Royal Navy Fleet Air Arm Unit. 841 Squadron’s aircraft assets, which included +12 Albacores and 3 Fairey Swordfish, were transferred to 415 Squadron in November 1943. This left 415 Squadron as the only Allied operational unit flying bi-planes. In April 1944, the Albacore Flight was moved to Thorney Island and the number of aircraft was increased to twenty. A comprehensive article on this era of the Squadron has been written by Mr. Andrew Thomas.


Canada in the Second World War

A Bristol Beaufighter of No 404 Squadron in June 1944, still bearing the distinctive markings of Allied planes on D-Day. National Defence Image Library, PL 41049.

In Great Britain air force units protecting merchant convoys from enemy submarines were placed under the control of the Royal Air Force (RAF) Coastal Command. Its mission was essentially a defensive one: air patrols ensuring convoy safety by preventing U-boat attacks. The actual destruction of the submarines remaining a secondary, albeit desirable, objective.

Before the war, the RAF and the Admiralty developed a command and control structure in order to integrate, as much as feasible, air force operations within the operational control framework of the Royal Navy. Air force and naval commands had combined headquarters and operation rooms, thus greatly improving information sharing by giving Coastal Command immediate access to Admiralty operational data. The Royal Navy superior officer had the authority over operations as a whole, since he was in a better position to gain a full picture of the situation at sea. The air group commander, for his part, had all the latitude to take appropriate measures, given his assessment of the situation and the resources available.

The depth charges and machine-guns used by the air patrols were formidable enough that a detected U-boat would dive, thereby giving up the chase. Planes were, therefore, a major deterrent. Unfortunately the Bristol Bleinheims, Lockheed Hudsons, and Handley Page Hampdens used by Coastal Command at the beginning of the war could not carry enough depth charges to destroy an enemy submarine. Moreover, the earlier depth charges were not powerful enough to seriously damage a submarine hull.

The Mark XIII depth charge, with its powerful Torpex charge and a Star detonator that could ignite it at a depth of only 5 metres, only came into use in July 1942. That improved depth charge, however, still needed to be within 7 metres of a U-boat to pierce its hull. Through the combined use of Mark XIII depth charges and of better airplanes, especially Consolidated Catalina flying boats and four-engine Consolidated Liberator bombers, Coastal Command had much better chances of destroying German submarines. The Catalina had a 25-hour flight autonomy and a 960-km range, while the Liberator, as modified to provide extra-long range, could escort a convoy over 1,600 km.

In addition to convoy escort duties, Coastal Command was responsible for offensive operations against German vessels. Several of those operations targeted areas close to U-boat bases, such as in the Bay of Biscay their objective being to intercept and destroy enemy submarines as they left or returned to their bases. Finally, Coastal Command had some units engaged in actions against German shipping traffic three Canadian squadrons took part in those operations.

The RCAF Squadrons

A Beaufighter, flown by Lt L.C. Boileau, 404 Squadron, firing rockets at German merchantmen Aquila and Helga Ferdinand near Fjord Migdulen, November 8th, 1944. Both ships were sunk. National Defence Image Library, PMR 93-073.

Canada, like Great Britain, was convinced that the development of the air force should concentrate on strategic bombing and fighter operations. For that reason, the RCAF’s overseas aeronaval involvement was limited to eight squadrons. Let us not forget that the RCAF was also responsible for protecting maritime traffic along the coasts of Canada within the framework of the Home War Establishment mandate.

The first RCAF squadrons to serve under the British Coastal Command were formed in Great Britain in 1941. Three squadrons, No 404, No 407, and No 415 took part in attacks against German ships along the coasts of north-western Europe. Equipped with Bristol Beaufighters in the spring of 1943, No 404 played a role in the development of a new weapon, the three-inch (7,6 cm) rocket with a 25-pound (11.3 kg) armour-piercing charge, as it hunted down Axis ships off the coasts of Norway. After an initial period where it flew Blenheim and Hudson light bombers, No 407 Squadron received twin-engine Vickers Wellingtons. Those were improved aircraft that allowed No 407 to attack and sink more ships than any other squadron of its group. No 415 Squadron, for its part, experienced many frustrations as its planes were poorly suited for their missions, and as it was frequently forced to relocate. Those problems were solved in 1944 when the squadron was assigned to Bomber Command.

No 413 Squadron was created in the summer of 1941 and equipped with Consolidated Catalina flying boats, then one of the best aircraft for anti-submarine warfare. Less than a year later, the squadron was transferred to Southeast Asia where the Japanese fleet threatened to annihilate the Royal Navy and invade Bengal. No 413 Squadron’s first Catalina reached Koggala in Ceylon (today Sri Lanka) on March 28th, 1942. Patrols started a few days later on the morning of April 4th.

In Koggala, an airstrip is being built for No 413 Squadron’s Catalinas, February 10th, 1943. Coolies quarried, crushed and carried all the stone required without any mechanical help. National Defence Image Library, PL 18412.

On his first patrol, after twelve hours of unsuccessful search, Squadron Leader L.J. Birchall and his crew of eight located the Japanese fleet. They closed in to assess the number of warships but were rapidly spotted by Japanese Zero fighters that were covering the ships. The Zeros attacked the Catalina that Birchall tried desperately to keep in flight while the wireless operator sent in coordinates of the fleet. The badly damaged plane dived and Birchall, together with six of his crewmates, managed to get away from the wreck, only to be rescued by a Japanese destroyer and made prisoners of war. Birchall’s call, however, had warned the Allies that a Japanese attack against the island was imminent and earned him to be known as “the Saviour of Ceylon”,

A Short Sunderland of No 422 Squadron landing at Castle Archdale. National Defence Image Library, PL 40996.

After the April and May 1942 Japanese attacks, the Southeast Asia theatre grew much quieter and months after months of monotonous patrolling were to be the lot of No 413 Squadron.

Created in 1942, No 422 and No 423 Squadrons flew aboard Short Sunderland flying boats. Those were heavy, four-engine aircraft with less autonomy and range than Catalinas they had been originally designed for passenger service. The hull was actually so huge that it could be fitted with two decks. On the lower deck a small kitchen equipped with an oven provided the crew with a wartime luxury: coffee and hot meals.

9 Oct /44, Monday, Castle Archdale. Just for a change, here we are over in north-west Ireland, on Lough Ewe, about 20 miles from the west coast. Sunderlands and Catalinas are the vehicles here.
F/L F.H.C. Reinke’s Diary, October 1944

Given the defensive nature of their missions, most Coastal Command squadrons had to fly lengthy patrols without even a glimpse of the enemy. Bad weather was actually a worse threat. Patrols followed one another and men had to fight boredom that would make them less vigilant. Encounters with the enemy may have been rare but they certainly were not without danger. U-boats were tough targets for planes to fire at, and one had to get really close to get a hit. With its machine-guns and anti-aircraft 20-mm guns, a U-boat could certainly fire back in a sustained manner (Type IX U-boats even had an additional 37-mm gun). Risks were high and so were losses in lives and material.

At 1339 hours on 24th April, 1944, Sunderland A/423 was flying at 2100 feet when the captain saw visually a wake bearing 175°T distant 16 miles. Speed was increased to 140 knots while the second pilot confirmed with the binoculars that the wake was that of a U-Boat…
Attack on U-672 by Sunderland “A”, 423 Squadron

An average of 2,000 to 3,000 Canadians served with the Coastal Command during the war’s last two years. In April 1944 the aircrews, ground personnel and administrative support personnel of all RCAF squadrons amounted to 2,065 men 919 more Canadians were with various RAF units.

  • For a description of the aircraft used by Canadian airmen, see the “Collection” section on the National Aviation Museum website or the Wings of Freedom website
  • For medals and citations awarded to Canadian airmen, see the Air Force Association of Canada website

Suggested Reading:

  • W.A.B. Douglas, The Creation of a National Air Force: the Official History of the Royal Canadian Air Force Volume II, 1986.
  • Brereton Greenhous et al., The crucible of war, 1939-1945: History of the Royal Canadian Air Force Volume III, 1994.
  • Larry Milberry, Hugh Halliday, The Royal Canadian Air Force At War 1939-1945, 1990.

Súvisiace

Spravodaj

Sign up for our newsletter to be kept up to date with what's new at Juno Beach Centre


Pozri si video: Inferno nad Vieluňom: Ako sa začala druhá svetová vojna